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Euskadi y sus empresas, a la conquista de mercados africanos

Sudáfrica se ha convertido recientemente en llamativa protagonista de las noticias de la actualidad económica vasca.
En una rueda de prensa dedicada a la estrategia de internacionalización de las empresas de Euskadi desarrollada por el Gobierno Vasco, Arantxa Tapia señaló esta nación africana como un objetivo cuyas oportunidades de negocio se van a explorar.
La consejera de Desarrollo Económico definió el país como «el motor económico de la región», una potencia emergente en la que las empresas de otros estados europeos han puesto ya sus ojos y, sobre todo, sus intereses, pero en la que, por ahora la presencia vasca es reducida.
¿Qué puede ofrecer Sudáfrica a las compañías de Euskadi? Para responder a esa pregunta hay que empezar por otra mucho más general: ¿Qué pasa en África? Que es el continente que más está creciendo estos momentos.
Así lo reconoció recientemente el presidente de los EE UU, Barack Obama, durante su visita a Kenia: «África se mueve.
Es una de las regiones con un crecimiento más rápido.
Mucha gente está saliendo de la pobreza, los salarios están aumentando, la clase media crece» y esto abre la puerta a «increíbles oportunidades».
Esta situación de mejoría se está dando sobre todo en Sudáfrica, que es el país más industrializado de su continente y en el que se encuentran el 75% de las empresas más potentes del mismo.
Su PIB (263.190 millones de euros el año pasado) la sitúa como la 34 economía del mundo.
La percepción popular más extendida identifica al país con las minas de diamantes, un tópico que refleja buena parte de la realidad, pues la minería sigue siendo la principal base de la economía.
Sudáfrica es el principal productor y exportador de cromo, oro y platino.
De este último posee el 80% de las reservas del mundo.
En cuanto a las de carbón, el 60% están allí.
Y en lo que respecta a los famosos brillantes, Sudáfrica es el cuarto productor.
La industria supone cerca del 30% del PIB y el país es líder en varios sectores, sobre todo, y como es lógico, en la fabricación de maquinaria minera.
El sector financiero es muy potente y el de servicios está en continuo desarrollo, ocupando a más de la mitad de la población activa (casi el 70%).
Sudáfrica vivió un crecimiento constante desde 2000 hasta el estallido de la crisis, en 2008.
Entonces se ralentizó, pero volvió a crecer el año pasado.
El Banco Mundial sitúa ese crecimiento en 4,6% para este año y augura que alcanzará el 5,1% en 2017.
Toda esta bonanza general también tiene claroscuros en forma, sobre todo, de tremendas desigualdades sociales, lastre heredado del pasado apartheid.
La población negra, en torno al 79% del total, sigue siendo notablemente más pobre que la blanca y el paro (que afecta al 25% de la población activa) se ceba en ella.
Esto se refleja en el PIB per cápita, 4.874 euros en 2014, lo que sitúa al país en el puesto 93 de 197.
Sectores prioritarios A pesar de estos problemas, Sudáfrica es una nación en rápido desarrollo y con muchas posibilidades.
Pero a la que las empresas vascas no le han prestado demasiada atención.
Tal y como afirmó la consejera Tapia, «En África nuestra presencia ha estado siempre de Sahara para arriba».
Sin embargo, Sudáfrica «es el motor más importante de su zona y hay oportunidades para todas las empresas, sea de infraestructuras, como de energía y de bienes de equipo.
«Sabemos que hay riesgos», advirtió, pero allí «nos estamos quedando atrás respecto a Alemania, Gran Bretaña o Francia».
Además de China, cuya presencia en el continente es cada vez más potente.
Por lo tanto, el Gobierno Vasco pretende comprobar «si merece la pena tener una presencia más fuerte en el país para atenderlo de forma específica».
En todo caso, la SPRI ya cuenta con un consultor allí.
Además, una veintena de firmas vascas ya están presentes en el país, al que las cámaras de comercio llevan varios años organizando misiones comerciales.
Como detallan desde la de Bilbao, de hecho, «la misión de 2017 se está planificando ya.
El país es un objetivo cada vez más interesante para las empresas vascas.
Los sectores prioritarios suelen ser los de suministros industriales para minería, automoción, agroalimentario, energías renovables y maquinaria».
En el viaje de 2014 participaron 17 firmas y este año lo han hecho 15.
Según el Catálogo Industrial de Exportadores del País Vasco, son 82 las compañías de Euskadi que exportan a Sudáfrica.
En cuanto a las empresas vascas ya implantadas en Sudáfrica, en el mismo registro figuran las firmas Alcorta Forging Group SA, Irizar S.
Coop., Maxam Europe SA, Ulma Construcción y Ulma Packaging Technological Center, S.
Coop, aunque todo apunta a que esto solo es el principio.
Fuente.
Diario Vasco .

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